Las publicaciones de noticias bahá'ís buscan elevar el pensamiento, inspirar la acción

October 12, 2018

CENTRO MUNDIAL BAHÁ'Í — Hace cien años, cuando se acercaban los últimos días de la Primera Guerra Mundial, el mundo bahá’í esperaba noticias sobre la seguridad de ‘Abdu’l-Bahá dada la extensión del teatro de la guerra a Haifa. La comunidad bahá'í era todavía joven, pero ya estaba profundamente unida a pesar de estar dispersa por la mayor parte del planeta. Entre los instrumentos que la mantuvieron conectada e informada estaban los nacientes servicios de noticias que habían comenzado a tomar forma en aquellas primeras décadas del siglo XX.

Esta comunidad mundial supo que ‘Abdu’l-Bahá estaba a salvo gracias a Star of the West, una de las primeras publicaciones de noticias bahá'ís internacionales. Apareció en 1910 originalmente bajo el nombre de Noticias Bahá'ís aunque ya en 1911 asumió su título icónico, Star of the West, y en unas 20 páginas de su primer volumen bajo ese título cubrió acontecimientos históricos de la construcción de la Casa de Adoración bahá'í de los Estados Unidos, publicó mensajes de ‘Abdu’l-Bahá y compartió informes procedentes de todo el mundo.

Star of the West se convertiría en una de las primeras publicaciones de noticias en obtener una amplia distribución en la entonces naciente comunidad mundial bahá'í. Desde entonces, las noticias internacionales bahá'ís han conectado a una comunidad cada vez más universal y unida orgánicamente, manteniendo a los lectores al tanto de los principales acontecimientos y sirviendo como un valioso instrumento para compartir nuevas ideas y conocimientos. A lo largo de los años, estas publicaciones se desarrollaron en sofisticación y alcance, dirigiéndose a un amplio público y explorando un extenso abanico de temas. Y en todo momento, estas publicaciones se han esforzado por encarnar los valores contenidos en los escritos sagrados de la Fe.

En una de Sus conocidas obras, Bahá'u'lláh describió «las páginas de los periódicos de rápida aparición» como «el espejo del mundo» y «un fenómeno asombroso y poderoso», que refleja «los hechos y quehaceres de los diversos pueblos y razas». En El Secreto de la civilización divina, publicado inicialmente de forma anónima en 1875, ‘Abdu’l-Bahá escribió que era «urgente que se publiquen artículos y libros beneficiosos, en los que se establezca de forma clara y concluyente cuáles son los requisitos actuales del pueblo y qué es lo que conducirá a la felicidad y al avance de la sociedad». Declaró que «tales obras deberían ser publicadas y distribuidas por la nación, de modo que al menos los dirigentes del pueblo despierten en alguna medida y se alcen a ejercitarse a tono con lo que habrá de reportarles honor eterno».

Presentación
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La revista World Order se publicó por primera vez en 1935. Contenía ensayos, poemas, recuerdos personales y documentos históricos. La revista reunía en un solo volumen obras de eruditos, poetas, artistas y especialistas de diversas disciplinas. El primer volumen también incluía pasajes de una carta de Shoghi Effendi titulada La meta de un nuevo orden mundial.

En el primer número de Star of the West, los editores Albert R Windust y Gertrue Buikema explicaron que adoptaron el nombre de una frase utilizada por ‘Abdu’l-Bahá. Alentando sus esfuerzos,'Abdu'l-Bahá escribió: «Tu volumen aumentará, tu esfera de influencia será vasta y espaciosa, y tu voz y fama se elevarán y llegarán a ser mundiales...». Star of the West no solo fue una fuente vital de información para los bahá'ís de todo el mundo, sino que también con frecuencia fue el primer lugar de publicación a gran escala de escritos de 'Abdu'l-Bahá y, más tarde, de Shoghi Effendi.

Star of the West comenzó después de una publicación anterior, New York Baha'i Bulletin. Se cree que fue la primera publicación de noticias bahá'ís en inglés. El New York Baha'i Bulletin tuvo solo cinco números desde septiembre de 1908 hasta mayo de 1909. Estas primeras publicaciones periódicas surgieron en una época en la que la palabra impresa todavía era la principal fuente de noticias: las noticias de radio no comenzarían hasta una década más tarde. Fueron desarrollados en contraste con, y en el contexto de, un panorama mediático en evolución, donde, especialmente en los Estados Unidos, muchos editores imprimían artículos sensacionalistas con la intención de atraer a audiencias masivas, un enfoque conocido como «prensa amarilla».

En el curso de los años siguientes, otras comunidades bahá'ís iniciaron sus propias publicaciones de noticias. En 1917, en Ishqabad, Turquestán, donde se había construido recientemente la primera Casa de Adoración bahá'í del mundo, los bahá'ís lanzaron Khurshid-i khavar, una revista de noticias cuyo nombre significa Sol del Este. En la India, una revista llamada Bahai News comenzó a publicar en inglés y en persa en 1921. Ese mismo año, en Alemania, nacieron dos publicaciones, Sonne der Wahrheit, que significa Sol de la verdad, y Wirklichkeit, que significa Realidad. Luego, Akhbar-i-Amri, una publicación de Irán cuyo nombre significa Noticias de la Causa, fue publicada por primera vez en 1922. Un año después, The Dawn comenzó a publicar en Birmania, en birmano, inglés y persa. Herald of the South, una revista para los bahá'ís en Australia y Nueva Zelanda, empezó a publicarse en 1925. Este crecimiento en las publicaciones periódicas bahá'ís continuó a medida que la Fe se extendía por todo el mundo.

Durante su ministerio como Guardián de la Fe bahá'í, Shoghi Effendi alentó la publicación de boletines nacionales y locales, escribiendo en 1925 que debían tener como objetivo informar sobre «asuntos de carácter estrictamente bahá'í, así como temas de naturaleza humanitaria, ética y religiosa».

La publicación de The Baha'i World en 1926 marcó una nueva etapa en la capacidad de la comunidad bahá'í para proporcionar informes y estadísticas, reflejar la experiencia de diversos países y difundir importantes conocimientos y análisis. Cada edición cubría el progreso de la comunidad internacional bahá'í durante un período determinado.

En 1935, se publicó el primer volumen de la revista World Order, que contenía ensayos, poemas, recuerdos personales y documentos históricos. La revista reunía en un solo volumen obras de eruditos, poetas, artistas y especialistas de diversas disciplinas. El primer volumen también incluía pasajes de una carta de Shoghi Effendi titulada La meta de un nuevo orden mundial.

«Se ideará un mecanismo de intercomunicación mundial que abarque al planeta entero, libre de trabas y restricciones nacionales, y que funcione con maravillosa rapidez y perfecta regularidad», preveía Shoghi Effendi en esa carta, una de una serie escrita por él entre 1929 y 1936.

Hoy en día, ha habido una proliferación de publicaciones bahá'ís regionales y nacionales. A nivel internacional, el Baha'i World News Service (Servicio de Noticias Internacionales Bahá'ís) informa sobre los acontecimientos de la comunidad mundial, y la Comunidad Internacional Bahá'í (BIC) cubre las noticias relacionadas con las actividades de las Naciones Unidas y de otros foros internacionales, además de proporcionar información actualizada sobre la persecución de la Comunidad Bahá'í de Irán y de Yemen.

El Baha'i World News Service comenzó a publicar en línea en el año 2000, continuando la labor del antiguo Servicio Internacional de Noticias Bahá'ís, que era un boletín quincenal impreso. El BWNS ahora también ofrece podcasts. En los próximos meses, además del inglés y del persa, se publicarán noticias en español y francés.

En el curso de los últimos años, el BWNS ha tratado no solo de informar a los lectores sobre la evolución del mundo bahá'í, sino también de explorar las nuevas ideas que surgen de la práctica bahá'í, ya sea a nivel de base en áreas como el desarrollo social y económico o en la participación en los discursos prevalecientes de la sociedad, a través de los cuales las comunidades bahá'ís se esfuerzan por contribuir al avance de la sociedad a nivel de pensamiento. En el centro de estos esfuerzos ha estado la exploración de temas centrales para el bienestar y el progreso de la humanidad: la igualdad de las mujeres y los hombres, el medio ambiente y el cambio climático, el papel de la religión en la sociedad, y la migración y la integración, por nombrar algunos.

Se recogen noticias sobre la transformación social de comunidades de todo el mundo y en muchos niveles diferentes de la sociedad. Al mismo tiempo que trata de captar la diversidad de la experiencia humana y los esfuerzos particulares de una población, el Servicio de Noticias también pretende extraer principios y aprendizajes universales que sean de interés y aplicables en todas las sociedades.

A medida que el mecanismo de comunicación previsto por Shoghi Effendi se está realizando, una comunidad en crecimiento se ha ido encontrando cada vez más capaz de conectarse, mantenerse informada y extraer lecciones de los esfuerzos sinceros y serios de personas de todo el mundo por aplicar las enseñanzas de los bahá'u'lláh para el mejoramiento de sus sociedades. Estos esfuerzos por poner noticias a disposición de la comunidad mundial traen a la mente las palabras de ‘Abdu’l-Bahá en 1875:

«La publicación de pensamientos elevados es el poder dinámico en las arterias de la vida; es el alma misma del mundo. Los pensamientos son un mar sin límites, y los variables efectos y condiciones de la existencia son como las formas separadas y límites individuales de las olas; hasta que el mar no se encrespe, no se levantarán las olas para esparcir sus perlas de conocimiento en la playa de la vida».