Destacando la importancia de los medios de comunicación y la religión en la India

12 de julio de 2018

NUEVA DELHI — ¿Cómo puede la cobertura mediática de la religión contribuir a una mayor comprensión y fomentar la armonía social? Esta pregunta, entre otras, animó un foro dinámico coorganizado por la Comunidad Bahá'í de India el sábado en Nueva Delhi.

El evento puso de manifiesto cómo, en los medios de comunicación, la fe se asocia con demasiada frecuencia solo con expresiones negativas de la práctica religiosa, como la superstición, el prejuicio, la opresión y la exclusión. Con la creciente ola de extremismo religioso en las últimas décadas, la violencia religiosa también ha ganado mucha atención en los medios de comunicación.

Sin embargo, la religión es vasta y multifacética y sus numerosas contribuciones constructivas a las comunidades y a la civilización misma se pasan por alto en el discurso popular y en los medios de comunicación. Esta realidad es especialmente cierta en la sociedad india, según el panel de conferenciantes del sábado, entre los que se encontraban prominentes personalidades mediáticas, representantes del gobierno, académicos y representantes religiosos.

Ponentes de la mesa redonda (desde la izquierda), Dra. Mona Mehta, editora adjunta de The Speaking Tree; el Sr. N. K. Singh, ex secretario general de la Asociación de Editores de Radiodifusión; La Sra. Sandhya Jain, analista política e investigadora independiente, escucha atentamente la conversación. Presentación
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Ponentes de la mesa redonda (desde la izquierda), Dra. Mona Mehta, editora adjunta de The Speaking Tree; el Sr. N. K. Singh, ex secretario general de la Asociación de Editores de Radiodifusión; La Sra. Sandhya Jain, analista política e investigadora independiente, escucha atentamente la conversación.

Según el director general del Instituto Indio de Comunicación de Masas (IICM) (en inglés) K. G. Suresh, parte del problema es la falta de comprensión sobre la religión entre los profesionales de los medios de comunicación. «Los periodistas deben entender la verdadera naturaleza de la religión: que contribuye al amor y la unidad, inculca virtudes y moralidad", declaró el Sr. Suresh en su discurso de apertura como presidente del foro el sábado. «La religión no debe identificarse con los falsos dioses que explotan a las personas y se involucran en actividades criminales. Deben centrarse en historias de armonía y amorosa convivencia entre personas de diferentes comunidades religiosas y no solo buscar casos de conflicto».

Los panelistas discutieron algunos de los desafíos asociados con el actual modelo de medios de comunicación. Por ejemplo, exploraron cómo la publicación de artículos a menudo es impulsada por el sensacionalismo. El ritmo al que se publican las noticias a menudo compromete la necesidad de profundidad, precisión y matices en un tema tan complejo como la religión. Al identificar las deficiencias de los medios actuales, el panel reconoció la dificultad de encontrar un camino a seguir. Una de sus principales conclusiones fue que los periodistas necesitan foros para hacer una pausa y reflexionar sobre su forma de cubrir las noticias y el impacto que tiene en la percepción y el comportamiento.

El IICM y la Oficina de Asuntos Públicos Bahá'í de la India organizaron conjuntamente la reunión, titulada «Presentar la religión con sensibilidad y comprensión en un mundo interdependiente», celebrada en el campus del Instituto en Nueva Delhi.

«Estamos tratando de aprender con otros cómo los principios espirituales que se encuentran en las principales religiones se pueden aplicar a la transformación de los individuos y de la sociedad y para el mejoramiento del mundo. Dado el gran poder de los medios de comunicación para moldear las percepciones y los discursos públicos, la Comunidad Bahá'í de India y el IICM sintieron la gran necesidad de tener una conversación con profesionales de los medios sobre la forma en que cubren la información sobre la religión», explicó Nilakshi Rajkhowa, director de la Oficina de Asuntos Públicos Bahá'í de la India.

En el evento, los periodistas de prensa escrita y de radiotelevisión hablaron con franqueza acerca de lo que perciben como desafíos en sus reportajes sobre la religión, incluida la cobertura excesiva de los conflictos y la infrainformación sobre la armonía entre los grupos religiosos. Varios oradores argumentaron que en la India, donde la religión tiene una presencia fuerte en la vida de las personas, la responsabilidad de los medios de cubrir la religión de una manera meditada y exacta adquiere especial importancia y contribuye a la forma en que los grupos perciben sus relaciones entre sí y con la sociedad en general.

El panelista Chandan Mitra, diputado, director gerente y editor del periódico The Pioneer, habló sobre la necesidad de apreciar la influencia única de la religión en la sociedad. «Si queremos una sociedad basada en valores, no podemos ignorar la religión. La religión nos da nuestro sentido de dharma o moralidad».

Reflexionando después sobre el evento posterior, la Sra. Rajkhowa afirmó: «Los periodistas pueden beneficiarse de estos espacios para una reflexión profunda y consciente sobre su profesión». El año próximo, el IICM y la Comunidad Bahá'í de la India planean continuar la discusión sobre los medios y la religión en una serie de mesas redondas.