La British Library célèbre le bicentenaire en exposant des œuvres du Báb et de Bahá'u'lláh

October 2, 2019
La British Library célèbre le bicentenaire de la naissance du Báb au moyen de plusieurs initiatives qui accompagnent la mise en ligne d’un nouveau site web et une exposition présentant des exemplaires originaux de textes sacrés.

Londres - La bibliothèque nationale du Royaume-Uni, la British Library, célèbre le bicentenaire de la naissance du Báb par plusieurs initiatives parallèlement à la mise en ligne d’un nouveau site web sur les textes sacrés, Discovering Sacred Texts (en anglais), et à une exposition connexe dans laquelle sont présentés quelques originaux des textes sacrés de la religion bahá’íe.

Puisant dans ses vastes collections, la bibliothèque expose dans sa salle des trésors trois pièces rares et admirables : un manuscrit original écrit de la main même du Báb, en forme d’étoile à cinq branches, des exercices de calligraphie réalisés par Bahá’u’lláh dans son enfance, et un exemple d’écriture de la Révélation (en anglais), c’est-à-dire cette forme particulière de transcription au moyen de laquelle les secrétaires de Bahá’u’lláh consignaient très rapidement ses paroles à mesure qu’elles étaient révélées. Ces manuscrits seront exposés à la bibliothèque pendant les six prochains mois.

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À la soirée inaugurale de l’exposition dans la salle des trésors de la British Library, des visiteurs examinent les manuscrits originaux du Báb et de Bahá'u'lláh.

L’exposition coïncide avec l’ouverture d’un nouveau fonds pédagogique mis en ligne qui comprend des sélections numérisées de textes sacrés appartenant aux religions mondiales. « Par ce projet, nous rendons accessible sur la toile le fonds important de manuscrits bahá’ís que détient la British Library », déclare Alex Whitfield, responsable des programmes pédagogiques et numériques.

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Cette tablette du Báb est un original écrit de sa main, exposé à la British Library.

M. Whitfield précise que le nouveau site éducatif « constituera un outil inestimable pour les étudiants, les enseignants, les éternels apprenants et pour toute personne qui s’intéresse aux grandes religions du monde ». Le site contient des pages d’introduction sur la religion bahá’íe (en anglais), ses textes sacrés (en anglais) et ses figures centrales (en anglais).

Un article (en anglais) de Moojan Momen, écrit à la demande de la bibliothèque pour le bicentenaire de la naissance du Báb, a été publié au lancement du site et de l’exposition. L’article de M. Momen évoque les trois œuvres originales exposées et les situe dans le cadre historique de la vie du Báb.

Toujours dans le cadre du bicentenaire, la bibliothèque a invité le comédien et acteur Omid Djalili à jouer son spectacle solo intitulé A Strange Bit of History (Un étrange morceau d’histoire), qui retrace les évènements autour de l’avènement du Báb et de Bahá'u'lláh. Les quatre jours de représentations se sont terminés cette semaine.

Jon Fawcett, responsable des évènements à la British Library, a vu ce spectacle il y a 25 ans et ne l’a jamais oublié. « J’avais été frappé par cette manière si brillante de narrer une histoire », dit-il.

Au cours du spectacle, M. Djalili joue 16 rôles différents, dont un bourreau et un chamelier qui sont les principaux personnages de la pièce. « Le bourreau exprime la réaction des autorités au temps du Báb, tandis que l’humble chamelier représente à la fois l’attirance à la foi bahá’íe ressentie par les différentes couches de la société, ainsi que ce sentiment d’attente ressenti, au temps du Báb, un peu partout à travers le monde par des gens en quête de spiritualité. »

Dans sa pièce de théâtre, M. Djalili brosse également le portrait de cinq poètes contemporains. « À leur tour, ils commentent ce qui se passe dans le monde, parlant de leur propre recherche et expriment avec leur propres mots le sentiment que nous sommes dans une époque merveilleuse, celle où sont apparus en ce monde deux messagers divins. »

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Cette page enluminée, tirée d’un ouvrage des Écrits de Bahá'u'lláh, fait partie des nombreux manuscrits numérisés qui sont accessibles sur le site de la British Library.